Macis

Nom donné à l'enveloppe charnue ou arille entourant la graine du Muscadier : Myristica fragrans Houtt. (Myristacées), arbre des régions équatoriales, bien connu pour sa production de "noix muscade".

La Muscade était très anciennement utilisée en Orient, comme épice.

Le Macis contient des lipides, de l'essence essentielle (carbures et alcools terpéniques et un dérivé méthylo-benzénique, la myristicine). L'utilisation en est surtout alimentaire, comme condiment et aromatisant.


Le Moyen-Age a peu utilisé le Macis, seuls, à notre connaissance, Guillaume de Salicet et Guy de Chauliac en signalent l'emploi comme stimulant digestif aromatique dans le régime des blessés.

[page mise à jour le 26/02/2004]