Styrax [retour Glossaire]

Oléo-résine à propriétés balsamiques, produite par des arbres exotiques, du genre Liquidambar L. (Hamamélidacées) : on distingue L. orientalis Mill., croissant en Turquie et le L. styraciflua L. d'Amérique du nord et du centre. Le styrax ne doit pas être confondu avec le genre Styrax (Styracacées) qui fournit les Benjoins. Le Styrax est un liquide opaque, d'odeur agréable. Il renferme un carbure volatile (styrène), de la vanilline, de l'acide cinnamique et une résine mal connue . Cicatrisant et antiparasitaire le styrax entrait dans l'alcoolat de Fioravanti (Codex français 1945), mais n'est pratiquement plus employé actuellement.


Le monde antique latin (Celse, en particulier), utilisait le styrax sur les blessures. Le Moyen-Age (Roger de Parme, Théodoric, Guy de Chauliac) utilise le styrax calamite et le styrax rouge [alors que le premier est certainement le vrai styrax, celui qualifié de rouge devait être le benjoin, également cicatrisant et antiseptique] comme vulnéraire :

"Styrax est gomme chaude au premier, seiche et humide tempérément et parce remollit et conforte" (Guy de Chauliac).

    [page révisée le 15/06/2009]